Población menor de 18 años se reduce a la mitad en dos décadas en Puerto Rico

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San Juan.- La población de menores de 18 años en Puerto Rico se redujo a la mitad en dos décadas, siendo ahora de 545.790 personas, según publicó este jueves el Instituto de Estadísticas local (IEPR).

“El ritmo de la reducción en la población menor de 18 años sigue siendo imponente; continúa en caída libre”, dijo Alberto Velázquez-Estrada, gerente de Proyectos Estadísticos del IEPR, en un comunicado de prensa.

Algunos factores que influyen en esta reducción son el descenso de la tasa de natalidad y la migración, principalmente a Estados Unidos, que ha provocado asimismo que la población total de la isla sea en la actualidad de poco más de 3 millones.

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“Hace tan solo dos décadas esta población (menor de 18 años) sobrepasaba el millón de personas; el nuevo estimado ya apunta a que son cerca de medio millón”, detalló citando datos del Buró del Censo de Estados Unidos.

Velázquez alertó que “las repercusiones continuarán manifestándose en aquellas entidades que sirven a esta población y por ejemplo, podría complicar más el cuadro del sector de la educación universitaria en Puerto Rico”.

Las estadísticas brindadas por el IEPR se dan luego de que el Censo de Estados Unidos publicara este jueves los datos más recientes de los Estimados Anuales Poblacionales a 1 de julio de 2021.

Según detalló el IEPR, en comparación con el 1 de julio del 2020, los estimados actuales indican que la población menor de 18 años disminuyó en un 3,4 %, de 567.614 en 2020 a 545.790 en 2021, una diferencia de 21.824 personas en solo un año.

Este grupo comprende el 17 % de la población total de Puerto Rico para el año 2021.

Los municipios con mayores porcentajes de población menor a 18 años fueron Barranquitas y Peñuelas, con cerca del 20 %, seguidos de Naguabo y Jayuya con alrededor del 19 %.

De acuerdo con el Censo, la edad promedio en Puerto Rico aumentó en un año de 43,8 a 44,2 años, siendo los municipios de Hormigueros y Rincón los que tienen la media más alta (49,6).

La población joven-adulta, que se compone de personas entre los 18 y 64 años, disminuyó también en un 0,7 %, de 567.614 en 2020 a 545.790 en 2021.

Esta población, conocida también como la población activa o independiente, compone cerca del 60 % de la población total de Puerto Rico para el año 2021.

Por su parte, la población de 65 años o más, aumentó un 2,4 %, de 723.165 personas en 2020 a 740.489 en 2021.

De los diez municipios con mayor población de edad avanzada, superior al 25 %, ocho se encuentran en la región oeste: Hormigueros, Rincón, San Germán, Lajas, Guánica, Mayagüez, San Sebastián y Sabana Grande.  EFE

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