Hawks y Grizzlies, al club de ganadores; Curry, George, Embiid dan los puntos

4

Atlanta Hawks y Memphis Grizzlies han entrado de lleno en el grupo de los ganadores y sus respectivos triunfos sobre New Orleans Pelicans y Miami Heat en la última jornada de la NBA los consolidan en la lucha por estar en las eliminatorias de las Conferencia del Este y el Oeste.

En el capítulo de la inspiración encestadora los protagonistas fueron el base Stephen Curry, el alero Paul George y el pívot camerunés Joel Embiid, quienes se encargaron de firmar los puntos ganadores con sus equipos.

El base Trae Young anotó 30 puntos y lideró una racha de triples en el tercer periodo que permitió a los Hawks ganar con comodidad por 123-107 a los New Orleans Pelicans y poner en 13-4 su marca bajo la dirección del entrenador interino Nate McMillan.

Young, que acabó con un doble-doble al repartir 12 asistencias, también le ganó el duelo individual al jugador franquicia de los Pelicans, el alero Zion Williamson (34 puntos, cinco rebotes y dos asistencias).

Los Hawks (27-24) iniciaron el encuentro empatados con Miami en el cuarto puesto de la Conferencia Este, pero con la derrota de los Heat (26-25) son los nuevos lideres de la División Sureste.

El alero Dillon Brooks aportó 28 puntos, al encestar 10 de 16 tiros de campo y los Grizzlies vencieron a domicilio 112-124 a los Heat, que vieron el final de cuatro triunfos consecutivos.

El pívot lituano Jonas Valanciunas, que cada día va a más en su juego como líder dentro de la pintura, logró un doble-doble de 20 puntos y 10 rebotes que ayudaron al tercer triunfo consecutivo de los Grizzlies (25-23), que los consolida en el segundo puesto de la División Suroeste y en el octavo de la Conferencia Oeste.

El escolta-alero Kelly Oubre Jr. anotó un par de tiros libres a falta de 7.7 segundos para adelantar a Golden State Warriors en el marcador y los Milwaukee Bucks fallaron una canasta al final, que les costó perder 122-121 en su visita a la Bahía de San Francisco, sin la presencia del ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo.

Pero antes sería Curry, en un frenético final típico de los Warriors de hace unas temporadas, quien anotó un triple a falta de 1:06 minutos y también fue decisivo al concluir el partido con 41 puntos, incluidas cinco canastas desde fuera del perímetro, que ayudaron a los Warriors a romper racha de tres derrotas seguidas.

A pesar de la derrota, los Bucks (32-18), que rompieron racha de tres triunfos consecutivos, siguen líderes destacados en la División Central y terceros en la Conferencia Este.

George aportó 36 puntos y Los Angeles Clippers anotaron 47 tantos en el primer periodo, la mejor marca en la historia de la franquicia, que les ayudó a conseguirla victoria por 133-116 ante los Portland Trail Blazers, la segunda consecutiva.

Mientras que el alero Kawhi Leonard se encargó de ser el jugador completó y líder de los Clippers al aportar un doble-doble de 29 puntos, 12 rebotes y siete asistencias por los Clippers, que siguieron por el camino del triunfo, y además tuvieron el gran debut del veterano pívot DeMarcus Cousins, su último refuerzo.

La baja del pívot congoleño español Serge Ibaka, que sigue sin recuperarse de los problemas que arrastra en la espalda, ha hecho que Cousins sea un refuerzo de garantía para los Clippers (34-18), que siguen segundos en la División Pacífico y terceros en la Conferencia Oeste.

Embiid volvió a la alineación titular de los Sixers de Filadelfia y aportó 35 puntos que ayudaron a su equipo a ganar de visitantes por 96-106 a los Boston Celtics.

El escolta Danny Green también hizo valer su aportación de 17 puntos y una gran defensa que ayudó a los Sixers a conseguir su tercer triunfo consecutivo en los duelos de esta temporada ante los Celtics, a los que barrieron la serie.

El triunfo permite a los Sixers poner su marca global en 35-16 y recuperar el liderato de la División Atlántico y Conferencia Este que comparte con los Brooklyn Nets, que tuvieron jornada de descanso.

Otro hombre alto, el pívot serbio Nikola Jokic siguió en su línea de jugador estelar y líder de los Denver Nuggets al quedarse a las puertas de un triple-doble con 27 puntos, 11 asistencias y ocho rebotes que permitió a su equipo ganar fácil por 134-119 a los Detroit Pistons y llegar a la sexta victoria consecutiva.

Los Angeles Lakers fueron los menos malos en el duelo de equipos campeones de la NBA y vencieron a domicilio 101-110 a los Toronto Raptors, tras recibir 17 puntos del escolta Talen Horton-Tucker, que lideró a siete jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

El pívot montenegrino suizo Nikola Vucevic comenzó a hacer sentir su clase y presencia como líder en el juego interior de los Bulls de Chicago y con un doble-doble de 32 puntos y 17 rebotes los guió al triunfo de visitantes por 97-113 ante los diezmados Indiana Pacers